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L'Eau vive
/ Catégories: Sport, Histoire, 2018

Briser la barrière raciale au hockey

Willie O'Ree

Willie O'Ree

Premier joueur Noir de la Ligue nationale de hockey
Photo d'archive
Le 18 janvier 1958, les Bruins de Boston l’emportent 3 à 0 sur les Canadiens de Montréal au Forum de Montréal. Sans le savoir, cette rencontre entre les deux rivaux s’est inscrite dans l’histoire du hockey sur glace.

Fraîchement rappelé des Aces de Québec pour revêtir l’uniforme des Bruins, l’attaquant de Fredericton Willie O’Ree est devenu le premier joueur de race noire à disputer une rencontre dans la Ligue nationale de hockey.

Dans une autobiographie publiée dans The Players’ Tribune, M. O’Ree revient sur sa rencontre avec le légendaire Jackie Robinson après la victoire de son équipe de baseball à un championnat et sur sa carrière dans la LNH. Voici un extrait de son autobiographie intitulée The Barrier.

“I’m a baseball player,” I say, raising my voice. “But what I really love — is hockey.”

“Oh?” Jackie says, turning back to me, still smiling. “I didn’t know black kids played hockey.”

I smile back.

“Yup.”

***

I didn’t even know.

It’s the darndest thing — but I didn’t even know.

On January 18, 1958, when I stepped onto the ice to play for the Boston Bruins, I honestly had no earthly idea that I was breaking hockey’s color barrier.

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