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en quelques mots

 

 

Michel Vézina

Il y a cent ans, la grippe espagnole frappait la planète

La grippe espagnole de 1918

La grippe espagnole de 1918

De nombreuses victimes de la grippe de 1918 dans un hôpital à Fort Riley au Kansas
Photo : National Museum of Health
La Première Guerre mondiale s’est terminée à la 11e heure du 11e jour du 11e mois (novembre) de l’année 1918. L’année 2018 marque donc le centième anniversaire de cet événement qui aura provoqué la mort de 18,6 millions de personnes. Mais 1918 marque aussi le début de la grippe espagnole qui fera entre 50 et 100 millions de morts en deux ans.

C’est dans le comté de Haskell, au Kansas, au début de l’année 1918, que cette grippe fut signalée pour la première fois. La Santé publique des États-Unis avait en effet annoncé qu’une grippe foudroyante, mais bénigne, déferlait dans ce secteur. Des militaires affectés l’amenèrent en Europe et contaminèrent leurs compatriotes. Sur le front, des millions d’hommes tombèrent malades et toutes les armées furent affectées. Cette « grippe de trois jours », comme la surnommaient les Français, se renforcera et deviendra mortelle. Les premiers cas de la version « virulente » de la grippe espagnole sont signalés à Camp Devens, près de Boston et 11 000 soldats tombèrent malades.

Pourquoi l’appelle-t-on « grippe espagnole » ?

Le journal « Le Droit» de nous donne une explication. Elle n’a rien à voir avec l’Espagne. Les Français soupçonnent les Allemands de l’avoir répandue. Ces derniers soupçonnent les Chinois. Les Iraniens blâment les Britanniques. Les Sénégalais accusent les Brésiliens ! Lors de ce conflit mondial, l’Espagne était neutre, mais le roi d’Espagne, Alphonse XIII est tombé gravement malade. Les médias espagnols en parlaient ouvertement et c’est à ce moment que la France, l’Allemagne, la Grande-Bretagne prendront l’habitude de parler de la « grippe espagnole », un titre qui finit par rester.

Arrivée au Canada de la maladie

Selon le site Patrimoine canadien, sur l’ensemble du Canada, 55 000 adultes âgés entre 20 et 40 ans mourront de cette forme d’influenza. Les mesures de quarantaine étaient inadéquates, l’impuissance médicale face à la maladie et le manque de coordination des autorités sanitaires ont causé un chaos insurmontable. La grippe espagnole donnera lieu à la création du ministère fédéral de la Santé en 1919.

Tout porte à croire que la grippe est arrivée au Canada dans les villes portuaires de Québec, de Montréal et d’Halifax, puis s’est propagée vers l’ouest partout au pays. Les troupes militaires traversaient le Canada d’est en ouest en train, afin de prendre part à la guerre en Sibérie, amenant le virus avec elles. On dit aussi que cette grippe a été introduite au Québec et au Canada en septembre 2018, lors d’un vaste congrès eucharistique qui se déroulait à Victoriaville, au Québec. L’événement avait accueilli près de 30 000 visiteurs, ce qui aurait servi de porte d’entrée à la maladie au pays : celle-ci fera 14 000 victimes dans la province de Québec et un demi-million de Québécois en auraient été affectés. Les rassemblements publics sont alors interdits et les malades sont isolés. Le nombre de travailleurs en bonne santé diminuait et en peu de temps, l’économie canadienne a été paralysée.

Les communautés francophones de la Saskatchewan n’ont pas été épargnées. Et celles-ci ont connu leur lot de morts. À titre d’exemple, toute une section du cimetière de Gravelbourg, le long de la route 43, sert de dernier repos aux victimes locales de la grippe espagnole. Et on pourra trouver d’autres exemples dans les autres communautés.

Lien entre la famille Trump et la grippe espagnole

Et voici une anecdote rapportée dans un article du journal « Le Droit » en septembre 2018 et qui a un lien très contemporain : À New York, en mai 1918, le mari d’Elisabeth Christ décède de la grippe espagnole la laissant seule avec ses trois enfants. Elle a ensuite utilisé l’argent et les propriétés légués par son mari pour fonder une compagnie d’investissement immobilier : la nouvelle compagnie porte son prénom et le nom de famille de son mari, l’Elisabeth Trump & Son qui deviendra la Trump Organisation, propriété du 45e président des États-Unis, Donald Trump. Mais que tout cela ne nous fasse pas oublier la mémoire de toutes ces personnes qui ont donné leur vie et qui continuent de la donner pour que notre monde soit toujours meilleur !

Source : https://www.ledroit.com/actualites/sante/il-y-a-100-ans-la-grippe-espagnole-une-tueuse-sur-quebec-03264788a1b9a9002c3ecd20980edd85

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